Alabama-song-folio.gif« Il en est qui se cachent pour voler, pour tuer, pour trahir, pour aimer, pour jouir. Moi, j’ai dû me cacher pour écrire. J’avais vingt ans à peine que déjà je tombai sous l’emprise -l’empire- d’un homme à peine plus vieux que moi qui voulait décider de ma vie et s’y prit très mal. »

 

1918, Montgomery, Alabama. Avec ses frasques incessantes, Zelda scandalise la bonne société. « Belle du Sud », Zelda ne supporte pas d’être mise en cage, il lui faut sortir, danser, séduire. La ville envahie de soldats et d’aviateurs devient un terrain de chasse, le Country Club le lieu idéal pour battre des cils et faire tomber dans ses filets les jeunes officiers si élégants dans leurs uniformes. Sûre de son charme et de son pouvoir sur les hommes, Zelda écume les bals et fait la rencontre du lieutenant Scott Fitzgerald, danseur de talent, dandy coquet, séducteur à l’allure folle. Scott écrit des nouvelles qui seront bientôt publiées dans la presse, il en est sûr, il sera un écrivain à succès. « Du jour où je l’ai vu, je n’ai plus cessé d’attendre. Et d’endurer, pour lui, avec lui, contre lui. » De ce soir, la vie de Zelda ne sera plus jamais la même.

 

Zelda n’a que faire de tous ces ternes prétendants que lui présente son juge de père, peu lui importent les ragots qui peuvent être colportés à son égard, en l’absence de Scott reparti à New York pour lancer sa carrière, elle sort, fume, boit, flirte… La demande en mariage du beau lieutenant se fait attendre, qu’à cela ne tienne, Zelda brûle la vie par les deux bouts, tout en espérant son retour. « J’ai dit à maman que vous seriez demain le plus grand écrivain du pays et après-demain le plus grand écrivain au monde. Maman a dit que j’étais folle. » Zelda a de grands projets, des rêves plein la tête, des rêves de gloire et de succès pour elle et celui qu’elle surnomme Goofo.

 

En 1920, enfin, Scott revient chercher Zelda, contre l’avis de tous ils se marient à New York, cathédrale Saint Patrick, le marié a l’haleine chargée d’alcool, la mariée se sent déplacée dans sa longue robe blanche… Scott et Zelda deviennent le couple le plus en vue de la ville, enfants gâtés, adulés, ivres de succès, de flashs et d’argent, ils sombrent peu à peu dans la décadence, jusqu’à la déchéance. Car il y a le revers de la médaille. Scott se révèle jaloux, arrogant, violent, porté sur la bouteille et sur les hommes. L’amour passion vire à l’amour haine, Zelda se console pour un temps dans les bras d’un aviateur français qu’elle n’arrivera jamais à oublier.

 

Zelda revient sur son passé, les années de gloire, de succès, puis les années noires, les internements multiples en hôpital psychiatrique, la folie, la dépendance aux barbituriques, l’emprise d’un mari autoritaire et jaloux qui muselle son désir d’écrire. Des années folles aux années 40, Zelda retrace cette vie hors du commun, par sa bouche, le lecteur se retrouve témoin du destin hors norme de ce couple mythique.

 

Zelda1.jpg

 

Whaou ! Quel roman ! Gilles Leroy arrive à nous persuader que c’est bien la voix de Zelda que nous entendons, que c’est bien son journal que nous lisons, ce qui est, il faut bien l’avouer, un pari fort risqué. L’auteur précise bien que nous avons affaire à une oeuvre de fiction : nous n’avons pas entre les mains une biographie de Zelda Sayre mais bel et bien un roman né de son imagination. Malgré cela, l’auteur a fait un gros travail de recherche et de documentation, l’ambiance des années folles est particulièrement bien rendue et on ne peut que s’attacher à ce personnage fascinant qu’est Zelda. Oui, ici Zelda est un personnage de fiction, et peu importe au final ce qui relève de sa biographie ou non. Certains faits sont avérés, d’autres pure fiction, le tout donne en tout cas un roman prenant où l’on ne s’ennuie pas une seule seconde.

Zelda fascine, irrite, émeut, Scott horripile et agace, le couple qu’ils forment est à la fois moderne, avant-gardiste et somme toute terriblement banal : passion, jalousie, frustrations, trahisons, dépendance, tout y est, la célébrité en plus.

Personnellement, j’ai été bluffée. J’ai beaucoup aimé la plume de Gilles Leroy que je découvre avec ce livre, et j’ose dire qu’il mérite son prix Goncourt, une fois n’est pas coutume… Le rythme est enlevé, l’alternance entre les deux époques est très bien vue, voilà un roman fort bien troussé que je vous invite à découvrir si ce n’est déjà fait !

 

Zelda et Scott

« Chacun de notre coté nous nous sommes détruits

mais je n’ai jamais considéré que nous nous sommes détruits l’un l’autre.

Rien n’aurait pu survivre à notre mode d’existence. » F.S Fitzgerald


 

Je file voir l’avis de ma comparse du jour avec qui j’ai fait cette belle lecture commune, Hathaway a-t-elle été conquise ?

Quant aux autres avis, ils pullulent sur le net, entre autres ceux de Karine, Lily, Fashion, Clarabel, Marie, Clara, Delphine, Leiloona, Gio, Amanda, Miss Alfie

 

Premières phrases : « Soudain, notre ville endormie fut envahie de milliers de jeunes gens, des pauvres gars pour la plupart, arrachés à leur ferme, leur plantation, leur échoppe, venus de tous nos États du Sud tandis que leurs officiers frais émoulus de l’école militaire descendaient du Nord, des Grands Lacs et des prairies (jamais depuis la guerre civile on n’avait vu autant de yankees en ville, me dit maman).

 

Au hasard des pages : « Je sais tourner les phrases. J’ai eu un mari écrivain, rappelez-vous. Mais j’ai appris seule, sans son aide – oh ! surtout pas grâce à lui ! Je savais avant lui. Écrire, je savais avant que lui-même n’ait posé le premier stylo sur le premier feuillet du premier carnet. Écrire, je savais et j’ai alimenté tous ses chefs-d’oeuvre, non pas comme une muse, non pas comme matière, mais comme nègre involontaire d’un écrivain qui semblait estimer que le contrat de mariage incluait le plagiat de la femme par l’époux. (…) Que voulez-vous que je ressente ? Piégée, abusée, dépossédée corps et âme, c’est ainsi que je me vis. Cela ne s’appelle pas être. » (p. 137-138 de l’édition originale)

 

Prix Goncourt 2007

Editions Mercure de France (Août 2007)

189 p.

Réédition en Folio Gallimard (Février 2009)

218 p.

importorigin:http://aliasnoukette.over-blog.com/article-alabama-song-gilles-leroy-67367393.html

Catégories : Littérature française

36 commentaires

Commentaire n°1 posté par Hathaway · 18 février 2011 à 07h24

Wahoo quel billet ! Bravo Noukette, il est super. Tant mieux si cette lecture a eu un tel effet sur toi.
Raté de mon côté…

    Noukette · 18 février 2011 à 14h52

    Merci ! Rendez-vous manqué pour toi alors ? Rhaa, zut, je file te lire ! Au plaisir d’une nouvelle lecture commune en tous cas ! 😉

Commentaire n°2 posté par Ys · 18 février 2011 à 08h06

J’ai tendance à me méfier de ces écrivains français qui écrivent des romans américains… mais on dirait que l’exercice est réussi…

    Noukette · 18 février 2011 à 15h04

    Pour ma part je trouve qu’il réussit là un sacré tour de force, à lire c’est sûr, pour se faire son idée…! 😉

Commentaire n°3 posté par amanda · 18 février 2011 à 08h46

puisque tu as aimé celui ci tu devrais tenter Zola Jackson, il te plaira certainement 🙂

    Noukette · 18 février 2011 à 15h07

    J’en ai bien l’intention ! Je m’en vais soudoyer Stephie, je crois qu’elle l’a ! 😉

Commentaire n°4 posté par amaryllis · 18 février 2011 à 08h48

Je suis d’accord, c’est un Goncourt qui mérite son prix. J’ai adoré !!! Je trouve qu’il est finement écrit et très vivant grâce à la voix de Zelda. As-tu lu d’autres oeuvres de cet auteur ?

    Noukette · 18 février 2011 à 15h16

    Une très belle lecture je trouve ! C’est mon premier Leroy, j’ai bien l’intention de poursuivre ma découverte de cet auteur, notamment avec Zola Jackson !

Commentaire n°5 posté par clara · 18 février 2011 à 09h02

Je garde un très bon souvenir de cette lecture !

    Noukette · 18 février 2011 à 15h18

    Et je te comprends ! Une très chouette découverte pour ma part, dire que ce livre dormait dans ma PAL depuis sa sortie…! 😉

Commentaire n°6 posté par Cynthia · 18 février 2011 à 10h08

Je retiens quand même le côté brouillon relevé par Hathaway même si comme ce livre est déjà dans ma PAL, je le lirai certainement bientôt 😉

    Noukette · 18 février 2011 à 15h19

    Personnellement, je n’ai pas eu de soucis pour distinguer les époques, ça donne un certain charme au roman je trouve ! J’attends de lire ton avis alors !!!

Commentaire n°7 posté par Océane · 18 février 2011 à 10h35

C’est un excellent roman, EXCELLENT ! et moi qui suis passionnée par le mari, j’ai redécouvert Zelad, l’épouse de l’ombre, pourtant tellement brillante !

    Noukette · 18 février 2011 à 15h22

    Oui, un excellent roman ! Il a le mérite de m’avoir donné envie de me pencher un peu plus sur le destin de cette femme, elle reste un mystère pour moi ! 😉

Commentaire n°8 posté par Nadael · 18 février 2011 à 11h25

Ton enthousiasme fait plaisir à lire…

    Noukette · 18 février 2011 à 15h23

    Tout le plaisir est pour moi ! 😉

Commentaire n°9 posté par Leiloona · 18 février 2011 à 11h53

J’ai moi aussi été soufflée par l’écriture de cet auteur. Je le relirai sans aucun doute !

    Noukette · 18 février 2011 à 15h24

    Un beau roman ! Je vais poursuivre ma découverte de cet auteur ! 😉

Commentaire n°10 posté par Irrégulière · 18 février 2011 à 13h56

Il faut absolument que je le lise !

    Noukette · 18 février 2011 à 15h29

    Evidemment qu’il faut que tu le lises !! Cette lecture est faite pour toi ! 😉

Commentaire n°11 posté par blueverbena · 18 février 2011 à 14h30

Mais en voilà une belle lecture: je dis ouiiii!

    Noukette · 18 février 2011 à 15h29

    Ah oui, sacré couple quand même, le moins qu’on puisse dire, c’est que ça déménageait ! 😉

Commentaire n°12 posté par lucie · 18 février 2011 à 22h28

oh tu me tentes ça m’a l’air très bien !!!

    Noukette · 18 février 2011 à 22h42

    Le style peut en rebuter certains mais personnellement j’ai trouvé ce roman très réussi ! A lire en tous cas, c’est un beau portrait de femme !

Commentaire n°13 posté par Herisson08 · 18 février 2011 à 22h59

Il faut que je le lise, j’ai beaucoup aimé celui de l’année dernière (et j’ai le titre sur le bout de la langue… 🙁

    Noukette · 18 février 2011 à 23h23

    Tu parles de l’auteur ? Dans ce cas c’est sûrement Zola Jackson non ? Il faut que je le lise celui là ! 😉

Commentaire n°14 posté par Miss Alfie · 19 février 2011 à 08h21

J’ai beaucoup aimé aussi cette opportunité de découvrir de façon romanesque l’histoire de la femme de l’un des plus grands écrivains américains du 20e siècle, qui n’apparait cependant pas sous son meilleur jour !

    Noukette · 20 février 2011 à 23h21

    Je n’avais pas vu que tu avais rédigé un billet sur ce livre ! Je vais essayer de retrouver tout ça ! En tous cas, je suis bien d’accord avec toi, cette lecture m’a fait découvrir une autre facette de cet écrivain que j’ai beaucoup étudié fut un temps !

Commentaire n°15 posté par Stephie · 19 février 2011 à 11h54

Je m’étais régalée de « Zola Jackson ». Celui-ci est dans ma PAL, il faut que je le lise !

    Noukette · 20 février 2011 à 23h32

    Ah oui, je confirme ! Moi c’est l’inverse que je dois faire ! 😉

Commentaire n°16 posté par Géraldine · 19 février 2011 à 22h38

J’ai un peu de mal avec les livres qui mélangent faits avérés et fiction, car j’ai tendance à mélanger les choses à prendre pour faits historiques à retenir ce qui n’en est pas !

    Noukette · 20 février 2011 à 23h43

    Il faut vraiment le lire comme un roman, même si c’est vrai qu’on ne peut s’empêcher de prendre tout ça pour la réalité par moments…! 😉

Commentaire n°17 posté par Manu · 20 février 2011 à 10h37

Il est dans ma PAL et tu me donnes envie de le faire doucement monter de quelques crans 🙂

    Noukette · 20 février 2011 à 23h55

    Les avis sont mitigés sur ce roman, on aime ou on déteste, je trouve personnellement que le tour de force est très réussi ! 😉

Commentaire n°18 posté par Marie · 24 février 2011 à 13h59

Ah oui, j’avais adoré ce roman !!!!!!!!!

    Noukette · 24 février 2011 à 16h13

    Contente que ça te rappelle de bons souvenirs ! 😉

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